Wednesday, 20 April 2016

'Las Fallas': Valencia Celebrates the Birth of Spring

by Charlotte Phillips

On a recent Spanish exchange trip to Valencia, I experienced the incredible local festival of 'Las Fallas', a huge celebration marking Father's Day, the start of the spring and the Patron Saint of Valencia (and carpenters), Saint Joseph. The streets of Valencia and the nearby towns and villages are lined with Valencian flags but the most impressive displays are the giant 'ninots' that can be found in every square. These are enormous figures, statues almost, made of cardboard, polyurethane, Styrofoam, cork, plaster and papiermache.

Groups of designers spend months creating the towering figures, who are often caricatures of well-known celebrities, politicians or children's television characters. On the final day of Las Fallas, processions of marching bands and children throwing firecrackers parade around the streets until 2 pm, when thousands of people gather in the Plaza Ayuntamiento for 'La Mascleta' organised, synchronised, pyrotechnical explosions all over the city that are earsplittingly loud. 

However, this is the least of the noise and excitement. At midnight, the incredible firework display is a backdrop to the main spectacle, the burning of the hundred of 'ninots' filled with fireworks. The fire and noise are unbelievable. These 20-to-30 foot models are burned to the ground, accompanied by the noise of thousands of firecrackers, fireworks and shouting Valencians. It is so loud that pregnant women are forbidden from attending, the ground shakes and many people faint. Hundreds of local girls, dressed in traditional Valencian dress are chosen to be 'Queen of the Fire' each year and will set light to the giant structures that often take years to make. 


Durante un viaje de intercambio reciente, experimenté la fiesta local increíble de Las Fallas una celebración grande reconocer Día de Padres, el comienzo de primavera, y el santo patrón
de Valencia (y de los carpinteros), Santo Joseph. Las calles de Valencia y los pueblos cerca
están decoran con los banderines de Valencia, pero las exposiciones mejor son los ´ninots´
gigantes que puedes encontrar en todo plaza. Son las esculturas enormes, hecho de cartón,
poliuretano, poliestireno, corcho, yeso y papel maché. 

Grupos de el diseñadores dedican muchos tiempo creando las figuras altos, y a menudo son las caricaturas de las celebridades, los políticos o los personajes televisiones de niños. En la día final de Las Fallas, los desfiles de las bandas de marchas y niños tirando los petardos desfilan por las calles, hasta dos en la tarde, cuando miles de personas reúnen en la Plaza Ayuntamiento para ´La Mascleta´las explosiones pirotécnica, organizado y sincronizada todo sobre la ciudad que son muy fuerte. 

Sin embargo, este es el menos de las excitación. A la medianoche, hay los fuegos artificiales pero la demostración principal es cuando los cientos de ninots queman. Son llenan con fuegos artificiales y el ruido y el fuego son inimaginable. Estos 20 a 30 pies alto modelos reducen a cenizas, acompañado por el ruido de miles de petardos, fuegos artificiales y Valencianistas gritos. Es tan fuerte que mujeres
embarazadas son prohibido, la tierra tiembla, y muchos gentes desmayada. Cientos de niñas
locales con ropas tradicionales son elegido estar ‘La Reina del Fuego’ todo año, y serán
incendiar las esculturas que normalmente llevan años crear.

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