Sunday, 10 March 2013

Hugo Chavez: Man of Contradictions

by Liliana Nogueira-Pache
Hugo Chavez (Sabaneta de Barinas, 1954- Caracas, 2013)
(source: eldiario.com)
Todavía no sé si es un personaje escapado de una historia fantástica a las que tan acostumbrados nos tienen sus paisanos de continente o si era una niño grandote y desvergonzado. Tal vez debería decir que no sé si era un soñador bolivariano, que como su paisano Simón Bolívar, creía en el proyecto de una gran Hispanoamérica unida contra los imperialistas españoles, en el caso de Bolívar.  Y contra el vecino del norte en el suyo, y sin embargo a los norteamericanos nunca les faltó su petróleo.
Chávez, que se ha ido el pasado 6 de marzo después de casi 14 años como presidente de Venezuela, era, sobre todo, una persona con una gran humanidad llena de contradicciones. Como todos. Sin duda fue el gran protector de los débiles y su popularidad entre las clases menos favorecidas  me recuerda la de Perón. Eva Perón.  Inspiradora, claro, de  otra historia Santa Evita cadáver itinerante, peregrino rocambolesco y trashumante. ¿Será Chávez también otro personaje embalsamado recorriendo los vericuetos de otras  políticas para no olvidar?
Con todo Chávez, Hugo Chávez, fue sin duda el inspirador de las victorias populistas de Perú, Bolivia, Ecuador y Brasil.  Recuperar el país para su gente. Los venezolanos víctimas de su propia riqueza han estado dominados durante la mayor parte de su historia por los oligarcas, él consiguió una Venezuela menos desigual. Sin embargo es el estado más violento de América Latina.
Gracias a Chávez muchos sabrán ahora el significado del vocablo burro. Chávez en un programa televisivo  llamó al entonces presidente G. Bush, no solo burro, sino asesino, borracho e inmoral. Y no contento con eso, en la misma ONU le llamó diablo. Es más, advirtió a los divertidos asistentes que el olor a azufre seguía allí, haciendo alusión al discurso dado por el dirigente estadounidense el día anterior.
Que en un mundo donde los mandatarios, o todos, guardamos las convenciones hasta el punto de caer en la hipocresía, existan los que, sin importarles el protocolo ni el miedo al ridículo, se atrevan, en Plena Cumbre Latinoamericana, a atacar a España, llamando fascista al ex presidente Aznar, y aguantar el ‘Por qué no te callas’ del Rey Juan Carlos, requiere, cuando menos, una buena dosis de convicción.
Para algunos quizá no haya sido más que una diversión caribeña. Para otros, un loco socialista con sueños de grandeza. Pero todos coincidiremos en que su presencia nunca pasó desapercibida. 
(English translation below)
I still don’t know whether he is a character who has escaped from one of the fantasy tales that his continental literary colleagues have got us used to, or whether he was a big, unembarrassed child.  Perhaps I should rather say that I don’t know whether he was a Bolivarian dreamer like his countryman Simon Bolivar, who believed in the prospect of a greater Hispano-america united against the Spanish imperialists. This time for Chávez the great enemy was the neighbour to the north.  In spite of this, the US never lacked its share of Venezuelan oil.
 
Chávez, who left us on March 6th after nearly fourteen years as President of Venezuela, was, above all, a person of great humanity, but full of contradictions.  Like all of us. There is no doubt that he was a great protector of the weakest and his popularity among the most disadvantaged reminds me of Perón --- Eva Perón, who inspired another story, Santa Evita, of an itinerant, wandering, farfetched, transhuman cadaver.  Will Chávez be another embalmed character travelling the terrain of other politics so as not to let us forget?

In spite of that, Hugo Chávez, was, without doubt, the inspiration for the populist victories in Peru, Bolivia, Ecuador and Brazil, recovering the country for the people.  The Venezuelans, victims of their own wealth, had been dominated by the oligarchy for most of their history.  He achieved a more equal Venezuela.  But it is, at the same time, the most violent state in Latin America.

Thanks to Chávez many will now know the meaning of the word ‘burro’.  On a TV programme Chávez called the then president George W. Bush not only a donkey, but an assassin, a drunkard and immoral.  Not satisfied with that, in the United Nations he called Bush a devil.  To press the point he warned the amused audience that the smell of sulphur still hung in the air, alluding to the speech given to the same assembly by the American President the day before.

In a world where our leaders closely observe social conventions, as we all do, to the point of hypocrisy, that there are those who, indifferent to protocol or without fear of appearing foolish, would dare, during the Ibero-American Summit, to attack Spain and call ex-president Aznar of Spain a fascist and take on the chin King Juan Carlos saying to him ‘Why don’t you shut up?’, requires of them a good dose of self confidence at the very least.

Perhaps it has been little more than a Caribbean farce for some, or the case of a mad socialist with delusions of grandeur for others, but we can all agree that he never went unnoticed.

1 comment:

  1. Was an unfortunate loss and we will not forget him.

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